Opatija

U prošlosti je bila poznata pod imenom Abbazia, a danas je nazivaju jadranskom Nicom. Opatija se nalazi podno Učke, na istočnoj obali Istre u Riječkom zaljevu, zaštićena sa sjevera i sjeverozapada Učkom. Ima oko 8000 stanovnika, ugodnu klimu, bujnu vazdazelenu vegetaciju, a ime je dobila po benediktanskoj opatiji sv. Jakova koja se prvi put spominje 1449. godine. U godinama između 1560. i 1723. u posjedu je riječkih augustinaca, a od 1774. riječkog kaptola. Kapela svetog Jakova sagrađena je u sadašnjem obliku 1506, a proširena 1937.

Jedno je od najpoznatijih turističkih mjesta u Hrvatskoj te mjesto s najduljom turističkom tradicijom na istočnoj obali Jadrana. Godine 1844. veletrgovac Higinio von Scarpa podiže vilu Angiolinu s prekrasnim zelenilom i bogatim parkom, koju posjećuju visoki gosti – hrvatski ban Josip Jelačić, austrijska carica Marija Ana – što doprinosi tome da Opatija ubrzo postaje omiljeno izletište Riječana, potom Talijana i Austrijanaca. Opatija, prva na Jadranu, već 1883. uvodi turističku statistiku, a prvi hotel na Jadranu, pod nazivom Kvarner, izgradilo je Društvo južnih željeznica 1884., položen na samoj obali mora i luksuzno opremljen, privlačio je isključivo elitne goste. Izgradnjom hotela Opatija postaje elitno ljetovalište pa je tako, uz 12 km dugo šetalište uz more (lungomare) na potezu Volosko-Opatija-Lovran, ubrzo izgrađena planinarska staza od Opatije do Veprinca i dalje prema Učki. Već 1889.

Opatija je proglašena prvim morskim klimatskim lječilištem na Jadranu, što je učvrstilo njezin položaj najotmjenijega turističkog boravišta. Opatija je bila toliko atraktivna da je krajem 19. i početkom 20. st. posjećuju mondena imena – princeza Luisa von Sachsen Coburg, rumunjski kralj Karlo I., švedsko-norveški kralj Oskar i dr.

Njegovan ambijent, uređena kupališta, raznovrsna ponuda i danas čine Opatiju jednim od najelitnijih ljetovališta u Hrvatskoj. Turistička infrastruktura zadovoljava sve vrste potreba, snažan kongresni centar, vrhunski restorani, najmoderniji hoteli, interesantne i opremljene trgovine, uređeni pansioni, vile, ljetnikovci, sanatoriji, paviljoni, kupališta, šetališta i parkovi, pružaju izvrstan odabir za odmor i ljeti i zimi, a sve u ambijentu sa posebnim šarmom davnih vremena. Posebno se ističu njegovani parkovi s prekrasnim primjercima autohtonog bilja koji prekrivaju veliko područje opatijske rivijere.

Cjelogodišnja živost u gradu Opatiji održava se kroz koncerte, opere, kazališna izvođenja te festivale. Veliki broj priredbi u Opatiji ima tradiciju i visoku razinu: Karnevalske svečanosti (siječanj/veljača), Međunarodna jedriličarska regata (svibanj), jedriličarski Kup Opatije ( studeni). Predivna priroda, stare austro-ugarske vile, šetališta i plaže već 160 godina privlače turiste iz Europe i svijeta. Opatija je idealan odabir za sve one koji traže luksuz i raskoš te se na svom odmoru dobro provesti i pritom imati priliku osjetiti duh tradicije.